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Black Death



Country: United States
Type: Full-length
Release: 1988
Reviews: 88%
Genre: Epic Metal


カリフォルニア州サンフランシスコ出身のエピック・メタル古参、ブローカス・ヘルムの1988年発表の2nd。


『METAL EPIC』誌より抜粋:

「タイトル・トラック"Black Death"で中世時代の暗い背景を描く傍ら、"Prepare For Battle"のような楽曲で中世の燦然たる輝かしい場面を取り扱っている」
ブローカス・ヘルムの第2作『Black Death』は、中世時代に傾向し、ヨーロッパ圏内では広く信じられている二面性の概念を宿した作品である。中世──諸王に仕える勇敢な騎士たちが馬上の決闘などで華々しく命を散らし、勝者は高貴な乙女の愛を勝ち取った時代。ペストの大流行や思想・宗教の弾圧、領土を巡る骨肉の争いに人々が苦しんだ時代だ。そして、その善意と悪意の両方をエピック・メタルとして昇華した『Black Death』こそが、80年代のアンダーグラウンド・シーンを代表する真の傑作であるという。
楽曲は何れも粒ぞろいだが、本編の収録時間はおよそ30分にも満たない。この手法はスレイヤーの名作『Reign in Blood』(1986)を彷彿とさせる。『Black Death』ではエピック・メタルの限界に達した猛烈なスピードがファンタジックな中世のメロディを呑み込んで、渾然一体の叙事詩として聴き手の脳裏を刺し貫く構成。見事に勇壮なその様は、恰も馬上槍試合を行う騎士の凄まじさ、気迫に通じる。ブローカス・ヘルムが本作で完成させたのは紛れもなく中世とエピック・メタルの融合であり、その説得力は前作を軽く凌駕するもの。要所に臨場感を演出する繊細なSEに加え、幻想的なキーボードを導入したことが、大仰なドラマ性の向上へと繋がったのだ。NWOBHM影響下の伝統的なヘヴィメタルを基盤とし、そこにスピーディなリフと中世を強調したメロディを導入した特異なスタイル、これが本作で完成されたブローカス・ヘルム独自のサウンドとなる。
後にドイツのブラインド・ガーディアンの登場によってブローカス・ヘルムの残した功績が曇るのは残念だが、我々は可能な限り、サンフランシスコ・カリフォルニア発祥のかつて地下を席巻したエピック・メタル、ブローカス・ヘルムとその作品たちを覚えていよう。かくして誕生したブローカス・ヘルムの『Black Death』が後続に与えた影響は計り知れなく、現在でも本作が再発掘されることは少なくない。自由な選択が可能である我々が本作のような過去の遺産を積極的に探すのであれば、それは14世紀~16世紀のルネッサンスと類似した発想だ。最もエピック・メタルの場合、まだまだ文芸復興の規模は個人の域に押しとどめられているのが現状。我々はこの小さなコミュニティをどう拡大していくかが今後の課題である。

*追記:本作は2005年に再発。その際、1989年のデモ『Helm's Deep』から5曲、"Prepare For Battle"のライヴ映像を追加収録。



1. Black Death
主に14世紀のヨーロッパで大流行した「黒死病(ペスト)」について歌ったタイトル・トラック。なお"Black Death"とはペストの俗称(死者の皮膚が黒く見えたため)。ダークなイントロダクションから疾走を開始。オリジナル盤において、このイントロダクションは"Black Death Overture"と名付けられていた。静から動への分かり易い展開を持つ。
2. Prepare For Battle
強力なメロディを宿した傑作。疾走するリフにファンタジックなコーラスを絡め、勇ましいメロディを放つ。早くも中世的なヒロイズムが強調。後半のリード・ギターは素晴らしい。
3. The Chemist
幻想的なキーボードの音色がエピカルな雰囲気を醸し出す楽曲。まるでアルバム・ジャケットに描かれた中世騎士道物語の世界のよう。
4. Hell's Whip
ヒロイックなイメージを強調したエピック・メタル。童謡的なイントロに始まり、大仰な歌唱で盛大に盛り上げる。中間部からはドラマティックに疾走を開始。
5. Satan's Prophets
不穏なイントロ、馬の嘶き等のSEを加えた冒頭が知的好奇心を刺激する。依然として疾走感に溢れたエピック・パワー・メタルを披露。
6. Fly High
本作最大のハイライト。哀愁のメロディが縦横無尽に駆け廻る傑作。エピック・メタル以前に、本曲がメロディック・スピード・メタルの分野にも影響を与えていることは確実であろう。
7. Prophets Scream
スピード感に溢れたスリリングな内容。およそ2分と短い楽曲ながら徹底的に高揚感を煽る。
8. Fall Of The Curtain
ミスティクな世界観を描くエピック・メタル。シリアスな内容、エピカルなメロディが効果的に用いられる。起伏に富んだ展開も有し、ドラマ性を高めている。

9. Drink And Drive (bonus track)
10. Crazy (bonus track)
11. Blood Machine (bonus track)
12. Juggernaut (bonus track)
13. Helm's Deep (bonus track)
14. Prepare For Battle (bonus video)



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