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娯楽映画の推移

 時代を経て、白黒のスクリーンは3Dの立体的な映像を映し出すようになった。VFX(*)やCGの斬新な仕事は映像をよりリアリティのある視覚的なものへと変化させ、不可能な表現が可能となった。頻繁に"映像革命"が起こり、ダイナミズムを極めた映画が生み出された。戦後の人々にとって映画は唯一の娯楽であったが、時代が平和になるにつれ、映画の描く世界観も変化していった。単なる娯楽的な内容は徐々に薄れていき、壮大な思想や文化、社会的メッセージを含むようになったのである。 
 太古の神話や伝承がそうであったように、エピックメタルで映画作品が題材とされるのは常であった。彼らは映画の真実味のある内容に目を付けたのである。題材となったのはヒロイックな内容を含む一連の作品群であった。主に『Conan the Barbarian』(1982)、『Highlander』(1986)、『Gladiator』(2000)、『The Lord of the Rings』(2001)等がエピックメタルの歴史で実際に用いられた。これらは過去の世界や異なる世界に遡り、現代と比較することで人類の世界を再確認するというものである。また、人類が見逃しがちな神秘に目を向けるきっかけとなる内容も持ち合わせていた。彼らは映画における変化に気付いていたのである。
 映画における変化は、西部劇に顕著に表れた。ジョン・フォードに代表されるアメリカの正統派西部劇(Classic Western)は、正義の保安官が悪のガンマンを倒し、町の秩序を守るという勧善懲悪であった。イタリアのセルジオ・レオーネを代表とするマカロニウエスタン(Spaghetti Western)の登場は画期的であり、アメリカやメキシコの黒歴史を描き、人間の本質を射抜いていた。レオーネ作品での西部劇が娯楽を超越した方向性を見出していたことは明白であった。アメリカの人々は決して勧善懲悪には収まりきらない西部劇に驚愕した。50年代から60年代にかけて西部劇は変化し、内容は著しく視聴者の感情を揺さぶるようになった。大衆は娯楽としての映画ではなく、思想や啓示の発信源、異文化の触れ合いを目的として映画を捉えるようになっていったのである。
 21世紀の映画作品は、根底的な人間性に訴えかけるものが多くなった。真実を追求しているのである。それはどの作品にも顕著であるが、巨額の製作費を投じたハリウッド作品ですら、スペクタクルなその方向性を見出している(ハリウッドが手掛けた『Ben-Hur』(1959)はその先駆けである)。人々が映画に求めるテーマが変化していった結果、映画の描く世界観は深淵になったのである。「映画は娯楽のみではない」この思想は音楽にも共通するものである。


*Visual Effectsの略。CGとは異なる非現実的な視覚効果を表現する際の技術力を指す。『スター・ウォーズ』、『ハリー・ポッター』を手掛けたILM社が有名。続きを読む
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黴と蜘蛛の巣が張り巡らされた蔵書

Other Books...




 様々な分野の書物を集めるのが趣味であった。幻想文学を筆頭に、コレクションは考古学、宇宙論、中世文学、ギリシア哲学にまで至る。未読のものは非常に多く、至る個所に黴や蜘蛛の巣がこびり付いている。蔵書を整理しようものなら、埃との格闘は避けられない。これらの本は何れ読まなくてはならないが、未だに手を付けられていない現状にある。そう、ここにあるように、グラハム・ハンコックの著書も読まなくてはならない……
 行き当たった結論として、極めて優れた博学な書物のうち、私が何度も読み返し、貴金属のように大切に保管しているものはクラーク・アシュトン・スミスやロバート・E・ハワードの作品のみである。これ意外に必要な書物はないとまで思えるほど、彼らの作品は希少な価値があり、内容は芸術性に富んでいる。エピックメタルにおいてヴァージンスティールやバルサゴス、ドミネの作品以外を聴く必要がないように、スミスやハワードの作品以外に読む必要のある書物は少ない。私にとっての聖書は、他でもない過去の作家達の遺産なのである(詳細に記載するのならば、創元推理文庫より出版されたスミスの作品群にあたる)。それらの傑作集については、何れここで紹介することになろう。


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初期の記事を振り返り…

 最初に書いたコラムが「エピックメタル・ヒストリー」のヴァージンスティールであったことは忘れることが出来ない。この記事は非常に稚拙な文章で書かれ、これまでに何度も加筆・訂正した。『EPIC WAR』に納まった今も、内容には納得できていない。 
 このブログで記事を書き続けるうち、文章力や表現力はまともになった。私の原点は曖昧な代物だが、残しておく意味はあるかも知れない。最も私は、可能な限り充実した内容のコラムを読者に提供することを第一に考えている。この矛盾は否めない。


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SAUROM 「Juglar Metal」

JuglarMetal (Official)



Country: Spain
Type: Full-length
Release: 2006
Reviews: 84%
Genre: Epic Folk Metal


スペインのエピック・フォーク・メタル、サウロムの2006年発表の4th。


バンド名を「Saurom Lamderth」から「Saurom」と改名して発表に至った本作『Juglar Metal』は、見逃すことのできない内容を多く含んでいる。まず本作のサウンドであるが、過去の作品で民族楽器を多用してきた作風がよりパワーメタル然としたものへと変化を遂げた。これらは伝統的なエピックメタルの血脈としてドイツのブラインド・ガーディアンの部類に数えられるものとなろう。叙事詩的な欧州ファンタジーの世界を題材とし、時に魅惑的な中世の民謡を織り交ぜながら、劇的なエピック・パワーメタルを展開していくスタイルこそが、この血統のサウンドの特徴である。「森の精霊」、「モルドールの軍勢」と題されたクワイアの編成隊を率い、今作においてサウロムは急速にこの分野に接近することとなった。そしてこの変化こそが、サウロムの創造するエピックメタルを飛躍的に洗練させる結果になったのである。彼らは過去に傑出したエピックメタルの名盤を三枚残したが、更に大化けする可能性をも秘めている。サウロムは、未来のエピックメタルを担っていく存在になるであろう。

叙事詩的なヘヴィメタルの歴史を振り返るよりも遥かに古く、中世の歴史は脆く膨大なものであった。数多の叙事詩が数世紀のうちに紡がれ、芸術と共に中世の時代を彩ってきた。伝説の担い手である騎士らは君主のために戦い、名もなき詩人らは後の時代にそれらの物語を語り継いだ。その歴史の語り部の中に、奇術師(Juglar)と呼ばれる者らがいた。吟遊詩人と異なる彼らは中世ヨーロッパの伝説の語り手であった。情熱的なラテン圏で奇抜な催し物が重宝されているように、奇術師はナイフによる舞踏、空中曲芸、手品を得意とした。名のある奇術師は、レコンキスタにおけるスペイン最大の英雄エル・シッドの結婚式にも招かれた。
爾来、久遠の歳月が過ぎ去ったが、時が忘れ去る叙事詩とは異なり、奇術師の役割が失われることはなかった。吟遊詩人の血脈は主にドイツや北欧で見出されたが、スペインでは奇術師がその役割を担った。サウロムは中世時代の奇術師の役割を引き継ぎ、現在に至っている──



1. Las Tropas del Génesis
叙事詩的で不穏な幕開けが、新たなサウロムの時代を物語る。スピーディなリエピック・リフに雄々しい歌声、サビでの壮大なクワイアを駆使し、妖艶な一大エピックメタルを築きあげる。サウロムの秘めたるポテンシャルは尋常ならざるものである。
2. Krisâlida
トライバルなリフを用い異国情緒を歌いあげる。急激にメロディックになったサウンドは、サウロムを大きく飛躍させた。女性ヴォーカルの配置も素晴らしい。
3. Missa Pro Defunctis
シンフォニックさに加えつつ、デスヴォイスも用いた多彩な楽曲。ファンタジックであることは変わらず、ヒロイックなムードを醸し出す。
4. La Batalla con los Cueros de Vino
サウロムが得意とするバグパイプをイントロに用いた娯楽的な楽曲。中世の奇劇とでも表現すれば分かりやすいかも知れない。
5. La Musa y el Espíritu
オリエンタルな旋律を用いた異国的なエピックメタル。歯切れのいいリフに魅惑的な女性ヴォーカル、ヒロイックなサビ、踊るフルートと中東のサーカスのような内容である。
6. Dracum Nocte
幻想的な異国情緒に奇抜なヒロイズムを混入した傑作。こういった楽曲はサウロム以外からは決して生まれないであろう。
7. Dioses Eternos
メロディアスなギターの旋律に追尾する笛の音色が印象的。ヒロイックな雰囲気は相変わらずである。
8. Estrella sin luz
ファンタジー映画に頻出するような牧歌的な楽曲である。
9. La Taberna
1st『El guardián de las melodías perdidas』(2001)収録の"Fiesta"(フィエスタとはスペインの祝祭を指している)に類似する楽曲。笛が乱舞する別ヴァージョンともとれる。ここまで劇的に変わるものかと思わずにはいられない。まるで妖精の演舞である。
10. Marcha Inca
愉快な雰囲気が漂うイントロダクション。これは蛇足か。
11. Historias del Juglar II
前作『Legado de juglares』(2004)のエピローグの続編。元来魅惑的であった旋律がある程度の速度を得たことにより、高揚感をも誘発する楽曲に生まれ変わった。


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LOST HORIZON 「A Flame To The Ground Beneath」

A Flame to the Ground Beneath



Country: Sweden
Type: Full-length
Release: 2003
Reviews: 89%
Genre: Epic Power Metal


スウェーデンのエピック・パワーメタル、ロスト・ホライズンの2003年に発表された2nd。


新たに二人のメンバー、フレドリック・ウルソン(g)とアティラ・パブリック(key)を迎え6人編成となったロスト・ホライズンが満を持して発表に至ったのが本作『A Flame To The Ground Beneath』である。屈強なサウンドと戦士的なイメージによる増大効果で不動の地位を獲得した前作『Awakening the World』(2001)は、エピカルなピュアメタル史に残る一大傑作であった事実は疑いようがない。彼らはヘヴィメタルで確固たる自由の意志と信念を物語り、それが多くのファンを魅了したのである。崇高なエピックメタルの使者であるロスト・ホライズンの突然の出現は、まさに奇跡であった。
広大な宇宙の叡智を身にまとい、今作でより重厚かつ複雑になった楽曲群は、前作以上に緩急あるドラマを描いている。宇宙観並びにSF映画、スペクタクル映画に連なるスケール感をも感じさせる本作は、ロスト・ホライズンが如何に様々な世界を舞台に楽曲を作り上げているのかが伺えよう。特に#8"Highlander (The One)"は特筆に値し、映画『Highlander(邦題:ハイランダー 悪魔の戦士』(1986)からの影響が顕著である。この映画の世界観が直接ロスト・ホライズンの描く世界のメイン・テーマとなっているといっても過言ではない。劇中の戦士ラミレスが語るが如く、彼らはこう言っているのだ「宇宙の自由を感じろ。地球の息吹を感じろ。それが真実だ」ロスト・ホライズンの楽曲から溢れだす巨大な活力は、人間の生命力を表現しているのに他ならないのである。



1. Transdimensional Revelation
宇宙的なサウンド・エフェクトが印象的なイントロダクション。
2. Pure
"純粋さ"という言葉は彼らの楽曲の中で重要な意味を持っているのである。力強く戦士的なヒロイズムが炸裂する点は前作に通じる。
3. Lost In The Depths Of Me
約9分に及ぶ大作。恰も何世紀にも及ぶ戦士の探求のように、雄大に、延々と悲哀の宿るドラマを描き出す。
4. Again Will The Fire Burn
シンプルにまとまっていながらも、エピカルな世界観を表現するのに成功した佳曲。ダニエル・ハイメン(vo)の声は宇宙の深淵から我々の耳に届いているかのよう。
5. The Song Of Earth
イントロダクション。
6. Cry Of A Restless Soul
壮大な宇宙のイメージを体現し、地球に対して魂の叫びを上げる壮絶な名曲。宇宙の虚空から放たれたかの如き強烈な波動が驚異となって襲いかかる。この楽曲のおよそ8分は、ヒロイズムがもたらす高揚と恍惚の極みにある。
7. Think Not Forever
勇壮なメロディに神秘的なキーボードが絡む。本作が前作より確実にメロディアスになっていることは疑いようがない。またサビの壮大なラインも魅力的。
8. Highlander (The One)
12分に及ぶ大作。高地のハイランダーに自由の象徴を見て取る。
9. Deliverance
エピローグ的なイントロ。ほぼ無音。


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The Tales

The Tales

from 2015.06.14...

──過去に執筆した小説のリスト。



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Freedom Call 「The Circle of Life」

Circle of Life

Freedom Call the 4th album in 2005 Release
★★★★★★★★★☆...(埋もれた名作)

ドイツのエピック・パワーメタル、フリーダムコールの2005年発表の4th。

忍耐力が必要なヘヴィメタルのアルバムがあるかも知れない。アルバム開始から無言で机に座して視聴し続け、盛り上がる場面で一気に解放されるのである。例えばエピックメタル作品にはよくある、コンセプトアルバムというやつだ。そのような作品は冒頭を聴いただけでは魅力が完全に理解しきれないのだ。
そしてここに無造作に置かれたフリーダムコールの第4作『The Circle of Life』についても、忍耐力が必要な作品なのである。冒頭の楽曲は#2"Carry On"を除き、従来のファンを納得させるには至らない。ヘヴィメタルファンが最も恐れていることはバンドの方向性が変わることであり、ヘヴィメタルバンドでなくなることだ。その点において、ドイツのグレイブ・ディガーはいい例であろう。『The Circle of Life』は前半に耐えきれば(そのような作品があるとして)、至福の時間が訪れる。それは#6"The Gathering (Midtro)"のドラマティックなイントロダクションから始まり、ようやくフリーダムコールのオペラは幕を開けるの。後は、充実と精錬の極みにある彼らのファンタジー世界に酔いしれ、陶酔し尽くせばいいだけなのである。最後に、日本盤の素晴らしいアコースティックのボーナストラック2曲#13"Freedom Call"、#14"Hymn to the Brave"の存在と、私は本作を特に好んでいる事実を記しておこう。


1. Mother Earth
よく聴くとそれほど悪くもないことに気付く。
2. Carry On
明るさに満ちた典型的なフリーダムコールの楽曲。
3. Rhythm Of Life
ヘヴィかつパンク色すら感じる点は、確かに我々の抱く"フリーダムコール像"と異なる。いかなるバンドにもイメージは存在しており、変化が生じると批判の対象となるのである。そういった批判をする者らを保守的と呼ぶ声もあるが。
4. Hunting High And Low
メロディックなシャッフルが特徴的。
5. Starlight
現代的なキーボードの旋律は非難の対象か。
6. The Gathering (Midtro)
王国調の壮大なイントロダクション。以降、楽曲の質は劇的に変わる。
7. Kings & Queens
ヒロイックな疾走曲。オペラ調の中間部は特に素晴らしい。
8. Hero Nation
壮大なミドルテンポ。クワイアのスケール感が圧倒的である。哀愁に満ちた中間部の展開も一聴の価値がある。
9. High Enough
ヘヴィメタルらしい重厚なリフを用いながらも、欧州特有の哀愁を巧みに混入した佳曲である。これは特筆すべき進化であろう。
10. Starchild
幻想的な雰囲気と勇ましい雰囲気を兼ね備えた名曲。中間部のソロはメロディックメタルファンを自負するならば必聴。彼らは独自のファンタジー世界を極めた感がある。
11. Eternal Flame
フリーダムコールの世界観は冬の世界に傾向したファンタジー色が強いが、時としてそれは素晴らしい幻想を生み出す。雪はファンタジーにとって伝統的なシンボルの一つなのである。
12. Circle Of Life
タイトルトラック。神妙さすら漂う。最後のコーラスが余韻を残し、エピックメタルバンドとして高い評価ができる。


Review by Cosman Bradley
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Freedom Call 「Eternity」

Eternity

Freedom Call the 3rd album in 2002 Release
★★★★★★★★☆☆...(傑作)

ドイツのエピック・パワーメタル、フリーダムコールの2002年発表の3rd。

本作『Eternity』は、多くのメロディックなヘヴィメタルのファンが絶賛しレビューを惜しまないため、私が書くことは少ないようである。作品として多数のレビューが行われる場合は、対象が特に優れているか、もしくはその逆であるのかの何れかである。そして本作は前者のようだ。
クリス・ベイ(vo、g)のファンタジーに対する探求から始まったこのフリーダムコールも、ようやく全盛期を迎えたと述べることが出来る傑作を生み出した。『Eternity』はヘヴィメタルにおけるエピカルな側面と時に攻撃的な側面を平均的な比率で融合させ、完成に至った作品である。劇的なヘヴィメタルのファンにとっては嬉しいことに、聴者を絶えず驚かせる斬新な手法にも満ち溢れている。クワイア──それは今作でも全編に用いられている──と交響曲による劇的な#1"Metal Invasion"はまさにその典型といえよう。
今作品の持久力も見逃してはならない。充実の楽曲が作品の後半まで継続されることは、ファンにとっては信頼に値するであろう。彼らは10番目の楽曲に素晴らしい名曲を提供するとよく言われるが、今作でもその噂は本当であった。#10"Island Of Deams"はファンタジーの恍惚を齎し、#11"Turn Back Time"は映画を鑑賞した後の如き強烈な余韻に浸らせてくれる。今作は間違いなくフリーダムコールが残した最大の功績となるであろう。


1. Metal Invasion
壮大なイントロダクションを伴った名曲である。疾走感もあり、冒頭としては最高の部類に入る。
2. Flying Home
前半はとにかく攻める。時に北欧的な哀愁も絡め、煌びやかな疾走を続ける。
3. Ages Of Power
強力な展開と勇壮さを発散する。サビは力強さに満ちている。
4. The Spell
イントロダクション。
5. Bleeding Heart
ファンタジックなキーボードとピアノが使用される。本作はキーボードの多用についても触れておくべきであろう。
6. Warriors
勇壮なクワイアが放つ飛翔感が特に印象的。
7. The Eyes Of The World
ヒロイック極まりない楽曲。ファンファーレと疾走感、クワイアが恰も円卓の騎士の如く一同に会した時のテンションは凄まじい。前作『Crystal Empire』の#6"Call Of Fame"に通じるかも知れない。
8. Fame In The Night
行進曲調でかつ聖歌隊を彷彿とさせるクワイアが幻想の世界へと導く。
9. Land Of Light
ファンファーレが特徴的な楽曲。タイトルの如く、彼らの楽曲は光に満ち溢れている。
10. Island Of Deams
完成度は本作の中では最高か。疾走するファンタジックなメロディに高揚感を覚える。
11. Turn Back Time
アコースティカルなバラード。御伽噺のような雰囲気が漂う。


Review by Cosman Bradley
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Freedom Call 「Crystal Empire」

Crystal Empire

Freedom Call the 2nd album in 2001 Release
★★★★★★★★☆☆...(好盤)

ドイツのエピック・パワーメタル、フリーダムコールの2001年発表の2nd。

「D&D」や「conan」等のアダルトなファンタジーを期待するのなら、フリーダムコールの第2作『Crystal Empire』を選択したことは間違いとなる。天上の黒雲を突き破って大地に注ぎ込む光の如く、彼らの奏でるメロディは明るい。それは冒頭の#1"The King Of The Crystal Empire"から期待感を煽り突入する#2"Freedom Call"への流れで既に明らかだが、こういったファンタジー世界もないではない。
彼らの世界観を具体的に表現する際に、児童ファンタジーという言葉が頻出するように、フリーダムコールが描く世界は生易しいものである。しかしながら、その利点として働く要素は、地下世界で長らく視聴され続けてきたカルト的なエピックメタルを受け付けない向きには、エピックメタルの手始めとして今作を手に取るのもいいかも知れない。また単純に、ガンマ・レイ等に連なる勇壮なパワーメタルに魅力を感じるなら、本作の出来は満足いくものであろう。キーボードやクワイアを多用したヘヴィメタルサウンドは今日では少なくないが、その分野のクオリティにおいても、フリーダムコールは一際優れている。


1. The King Of The Crystal Empire
児童向け冒険小説のような好奇心を煽るイントロダクション。
2. Freedom Call
バンド名を冠した名曲。疾走する煌びやかなメロディが特徴的。
3. Rise Up
勇壮かつメロディアスな楽曲。本作の完成度の高さを物語る。
4. Farewell
5. Pharao
不穏なパートが印象的だが、クワイアの壮大さは相変わらず。
6. Call Of Fame
本作中最も勇壮な楽曲。クワイアが圧倒的なヒロイズムを誇る。
7. Heart Of The Rainbow
8. The Quest
大作。不完全燃焼であることは否めない。
9. Ocean
フリーダムコールの明るい世界観をよく表現している。
10. Palace Of Fantasy
集大成ともいうべき内容。勇壮なギターワークに対するクワイアの混入は見事。本作は名曲が多く収録されているが、この楽曲は抜きん出ている。
11. The Wanderer
欧州の古謡的なバラード。小国の宴とも表現できるかも知れない。


Review by Cosman Bradley
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レビュー欄更新

 半年振りに「The Reviews」の欄を更新。過去のレビューを1作品ずつ閲覧できるように変更した。まだ未リンク状態の作品は、今後レビューされる予定なので、是非とも楽しみにしていただきたい。
 ブログ開設初期のレビューと現在のレビューでは内容が大きく異なっているが、それも今後改善の対象となる。最終的には、レイアウトや内容の完結したへヴィメタルの完全なレビューが出来上がるだろう。



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New Release (Epic Metal)

Times of Obscene Evil..

by Smoulder (1st album)
"The New Epic Metal Album"

Grey Maiden -Ep-

by Gatekeeper (mini album)
"The New Epic Metal Album"

The Armor of Ire

by Eternal Champion (1st album)
"The New Epic Metal Album"

CODEX EPICUS

by Battleroar (5th album)
"The New Epic Metal Album"

Conqueror's Oath

by Visigoth (2nd album)
"The New Epic Metal Album"
METAL EPIC Books

叙事詩的なヘヴィメタルの歴史

音楽論『叙事詩的なヘヴィメタルの歴史』Kindleストアにて発売中。約5年間に渡るエピック・メタル研究の集大成。主要バンドの紹介、歴史の解説、幻想文学との関連性、エピック・メタル・ルーツへの言及など、アンダーグラウンド・シーンを紐解いた衝撃のヘヴィメタル史。

ハイパーボリア全集

拙著『ハイパーボリア全集』、『ハイパーボリア全集2』、『ツチョ・ヴァルパノミの炎の王国』、『最後の理想郷』、『探索者』、『ツァトゥグアの祠』、『イグの神殿』、『オルグリアス』、『ファルナゴスの遺産』、『イックアの妖術』、『ズロヒムの死』、『失われた先史』Kindleストアにて発売中。1930~1950年代頃の『Weird Tales』誌やクトゥルー神話群を踏襲した幻想怪奇短篇集。
The Master

コスマン・ブラッドリー博士

Author:コスマン・ブラッドリー博士


Cosman Bradley(16/06/10)
David Orso(16/06/10)
Daiki Oohashi(16/06/10)
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